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精益产品需求的要义

作者:佚名 来源:chinaz 更新时间:2017-6-20
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在新的数字经济时代下,需求不确定性更强,挑战来自于市场外部、组织内部的结构和管理、能力等多个方面。在实施转型或改进时,企业能以一个更系统的视角来看待,真正实现“精益的产品化治理”。

1.需求的新定义

我们这里说的“需求“,是沿循计算机技术诞生以来的“软件需求”,所以可以稍稍先回溯一下历史。下图是Michael Porter的“IT变革的三次变革”[1]。作者的本意在于看待技术在时代变迁中扮演的角色和地位,我们这里则去看看IT需求的变化特点。

图1 Michael Porter IT发展的三个阶段

信息技术时代:IT主要是用于实现业务、流程自动化,期望利用技术来提高“效率”,相对而言,因为工业时代的业务流程相对固化、计算机技术资源能力的相对稀少,商业市场对软件的需求变化并没有那么大;Internet时代:互联网变成新的营销渠道,市场对技术的期望不单是自动化固有流程,而是延展业务,所以外部需求的不确定性、变化越来越多;同时也因为技术渗透更广,软件服务的竞争程度也更加激烈;数字时代:技术渗透到生活方方面面,引领着消费、生活、商业生态的革新,市场变化日新月异,高度竞争,企业都在追求创新,市场对企业的期望是“高响应力“,甚至是引领力。需求变得更加易变、不确定。

我想大家都深切感受到了这个突出的变化,那就是:普遍来讲,市场需求不确定性越来越高,竞争越来越激烈

与此同时,如果对比软件开发方法的发展,好像也对应有三个时代:

图2 软件开发方法的沿革和需求定义的演绎

软件工程时代:对应于上图的“信息技术时代”。市场需求聚焦在现有业务流程的自动化,大工业时代固化下的业务流程并不会天天变,所以对需求的定义是“软件功能的规范说明”。工作方式是瀑布式的:先花大量的时间模型化业务流程,制作出详细的“需求规格说明”,然后才进行开发实现。敏捷转型时代:对应于上图的“互联网时代”。随着互联网的出现,信息技术不再是自动化固有流程,而开始延展业务,如进行网上展示、销售和营销。这时,发现需求的不确定性变大了,用传统的“瀑布”方法不能适应外部市场的需求变化,软件项目失败率非常高,于是开始寻找更轻量的、迭代试错、小步前进的轻量级敏捷方法,来提升软件团队的响应力。这时,对需求的定义也演绎为“代表着业务价值的一个单元”。但是,这种变化始于IT也仅限于IT,敏捷方法簇[^2]里需求相关的实践和方法大多是面向技术团队的,如小步发布(Small Release),产品负责人(Product Owner)要和技术团队在一起,来制定团队的迭代计划、排优先级、澄清需求问题等等。虽然开始关注业务价值,但却仍主要度量IT团队的效率和产能。精益企业时代:对应于上图的“数字经济时代”。面对高度不确定、激烈竞争的市场,发现需求和定义需求的过程,变成一个不断试错、然后逼近“正确结果”的过程,这已慢慢成为大家的共识;同时,面对市场的高响应力、引领力的要求,对需求的验证环路必然要穿越IT、销售、运营、市场等所有职能部门,才能形成端到端的闭环,持续创造市场价值,即“整个组织的更广阔精益变革”[^3]。

因此上,在当前高度不确定性的市场环境下,有必要重新定义下“需求是”:

需求“建立在商业、技术和人之间的一组动态的、待验证的假设”;挖掘和定义需求的过程,是一个不断验证假设、在试错中学习、逐步逼近直至找到与市场的“契合点”的过程。

2. 需求问题的多重挑战

下面是我们收集到的一些常见的需求问题。看起来是不是很眼熟?

图3 组织中常见的需求问题

如果仔细去分析这些问题,本质上会归结为下面的挑战:

图4 需求的多重挑战

挑战之一

需求产生时的“不确定性”。产品需求的本质都变成了“有价值的假说”,而不是传统意义上是确定的、一开始就能准确定义出来的。“市场用户需要一匹更快、永不疲倦的马”,是一个“有价值的假说”;“用户需要汽车”则是不断转向、学习的结果。人们善于解决确定性的问题,在面对不确定性的时候,往往束手无策。产品创新连接商业、技术和人,但方向有那么多,该从哪个点开始?如何在首次提出产品想法时,就能(比竞争对手)找出“更靠谱的假设”?这是前所有未有的挑战。

挑战之二

需求经过层层分解可能完全失去原有意图。即使在最开始,我们独具慧眼,已经识别出更接近“正确结果”的假设,但在落地实现时,因为组织分工、政治、计划等约束,不可避免地会被拆解成零部件,然后再一一实现,组装完了再去验证。在这个过程中,拆解、组装之后的结果很可能让原始的意图面目全非。

挑战之三

需求实现所必须的社会化协作导致的需求失真、或被“污染”。需求的交付是一个社会化协作的过程,所有参与其中的人背景、知识、能力、出发点、利益不同,在理解、表达、传递、接收、消化、再传播需求时,都会“解释过滤“一遍,这样的协作过程的产物极有可能让需求意图失真、或被“污染”成另外的样子。

挑战之四

需求的时效性。在验证假设的过程中,外部市场时刻发生着变化。可能就要上线验证了,市场上突然来了一个其他的产品横空出世,消费者行为因此而改变,“原有的可选项不再是可选项”。

3. 这么多挑战,有解吗

如果我们认识到,需求只是一组假设

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