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互动式网站:用户与网站之间共同建设

作者:佚名 来源:网络整理 更新时间:2007-12-28
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□阿姆斯特丹自由大学 周林文

在人们津津乐道的Web2.0时代,用户获得了真正意义上的信息自主权。“去中心化”已经成为现实,网民的个性得到了前所未有的彰显。新鲜的网站层出不穷,用户与网站之间,正由传统的“读”向“写”、向“共同建设”发展。

这种趋势很自然地改变了我们的阅读习惯。在习惯了由编辑和记者决定我们看什么之后,你是否想过,如果这些都由我们自己决定呢?与其让编辑们废尽心思去琢磨,不如让我们自己来选吧!

虚拟世界的投票民主

“掘客网”——digg.com就是一个由我们自己选择新闻的网站。这个网站的创立者和它的大部分会员年龄在30岁以下,这类人被称为掘客。网站上的内容都是注册会员们上传的简介,介绍其它网站上发布的各种有趣新闻,并给出链接。

在这个网站上,会员可以通过“挖掘(digg)”来为自己喜欢的新闻投赞成票,通过“埋葬(bury)”对不喜欢的新闻投反对票。有5个选项来说明你“踩葬”它的理由:内容重复;广告、垃圾信息;话题无趣;内容不准确;观点站不住脚。只有被挖掘最多的新闻摘要才会出现在网站主页上。这意味着:实际上行使网站编辑职责的,是所有这些投票的会员。

这个网站主要刊登技术新闻——这体现了创始人、核心成员和会员们的共同趣味。网站创始人凯文·罗斯曾为TechTV工作,2004年他采访了Slashdot(全球最大的科技新闻网站之一)的创建者罗伯·马尔达。Slashdot也像现在的digg一样,完全是由用户提交新闻故事,但他们却有五六个专职编辑,负责把新闻贴到首页上。

这激发了罗斯的灵感。几个月后,他和几个合作者一起推出了digg的beta版。比前者走得更远的是:他把编辑的权限交给了所有浏览者。罗斯说不雇用编辑,是因为他相信大众智慧,认为如果能把无数网民的力量利用起来并使用得当,将会产生意想不到的效果。他还乐观地估计,随着会员的增多,他们的编辑作用会发挥得更好。

罗斯也许是对的。掘客网早期的会员中IT从业者占绝大多数,现在的会员构成则更加多元化。这种转变体现在了主页上,更多人的加入让首页上的文章类型日趋多样化,也更体现主流的价值观。

此外,掘客网在2005年开发出了交友功能。会员可以把其他会员添加为朋友,这样就可以在自己朋友圈里查看那些朋友在关注什么、评论什么。会员甚至可以查看朋友的朋友,并把他添加为自己的好友。

一些潜在的问题

这种虚拟世界投票“民主”,在一定程度上满足了网民们的需求。但值得注意的是,绝大多数内容是由少数活跃分子提供的,符合所谓的“二八定律”(20%的人提供了80%的信息)。自2004年掘客网创办以来,荣登网站首页的新闻故事中,超过一半的内容是由100名最积极的用户上传的。这些核心会员影响着整个掘客群体。

这种模式也让人担心首页上的文章质量不高,或者主题过于生僻,只迎合了一部分人的趣味。这种担心不无道理,掘客网首页上的政经类新闻的确不多,而且充斥着各种离奇趣闻,比如“电脑屏幕里爬动的虫子”之类。这可能是因为浏览者多为年轻人之故。

现在掘客网已有超过50万的注册用户,年总收入却仅为300万美元。它还没有获得任何利润,却在资本市场上备受追捧,市值超过2亿美元。即使在美国,掘客网的访问量也远远低于像《纽约时报》网这样的传统新闻网站。掘客网的崛起除了新鲜的创意之外,更多的是机缘巧合,正如罗斯所说,掘客网成立之后所经历的第一件大事是社交名媛帕丽斯·希尔顿的手机被盗,手机中存储的希尔顿裸照和许多名人的联系方式被传到了网上。这个消息几乎在第一时间登上了掘客网首页,当人们用google等搜索引擎查找关于这个事件的信息时,掘客网的链接在搜索结果中排名第一,这让掘客网的访问量暴涨,网站也一夜之间变得家喻户晓。

目前掘客网的模式已经传到中国,类似的中文网站就有cndig.com,cndigg.com和digg.cn等等。但这些网站能否复制掘客的成功呢?新兴的网站迫切需要知名度来拉抬“人气”,模仿者们能否有掘客网那样的运气呢?

Shvoong网的混合体策略

同样是为了帮助人们应对海量信息,Shvoong.com网站比digg走得更远。Shvoong的内容包括人文和纯粹科学,更加多样化。你不仅可以找到其他网站的新闻,还能找到书籍、报纸等其他形式文字材料的摘要。这个网站目前已经有了34种语言版本,包括中文。

在这个网站的“关于我们”那一页,他们饶有兴致地从古希腊说起,来说明信息爆炸对我们是怎样的挑战,而在其中文站上还不忘提及珠峰——他们声称要攀登“文化珠穆朗玛峰”。不过他们与掘客最大的不同是在经营策略上,Shvoong会给最受欢迎的摘要付报酬,这让它看上去像传统网站和掘客的混合体。

这种策略也许与该网站创始人的特殊背景有关。Shvoong的创始人,52岁的以色列人AviShaked,是世界上最大的赌博网站888.com的拥有者。他是日内瓦协议创始人之一,致力于实现以巴最终框架协议。2005年他代表以色列工党参加了大选,自称是“自豪的社会主义者和百万富翁”,承诺一旦当选将推行深化改革以惠及以色列所有民众。2006年12月,他给巴勒斯坦总理开出了10亿美元的价码,让后者重回中东和平进程的谈判桌。他的合伙人,高中同学AvnerAvrahami是以色列资深媒体人。他还在Haaretz日报周五出版的附刊中,(与他的摄影家妻子RaliAvrahami合作)负责家庭事务的专栏写作。

成功的网络博彩业商人+活跃的社会活动家+资深媒体人,这种组合让shvoong多少有些与众不同。由于shvoong来自非英语国家且影响还很小,广大媒体鲜有报道,关于AviShaked的新闻中也极少提及这个新生的网站,大多数人可能是从google广告中得知这个网站的。

这个广告以“在网上挣钱”来诱使人点击,但极低的稿酬或者说“版税”让不少人有上当受骗的感觉。按照网站的标准,1万次的点击量只能带来1美元的报酬,只有达到50美元,网站才会起付。但实际上,就算是首页上的文章,点击量最多也不过一两千次,普遍的点击量是几百次左右。所以即便是专业写

手,要达到50万的点击数也要将近8个月时间(按照每天写4篇点击量为500的摘要计算,点击量低的文章不会得到稿酬),所得到的报酬也仅有50美元。这大概可以解释为什么该网站上多数的摘要质量让人不敢恭维。

所以要改变这一局面,真正实现向Shvoong所宣称的“文化珠穆朗玛峰”迈进,恐怕只有提高报酬,或者转变成彻底的WEB2.0网站,而不是再以“挣钱”来吸引人。

无论类似掘客网这样的互动式新闻网站有多少问题,但不可否认的一个事实是——互动式新闻是一个新的发展趋势,也必将改变读者的阅读习惯。同样,掘客、Shvoong等网站的模式也会给很多网站以启发。在这些模仿者中,谁将会是下一个成功者?我们拭目以待。

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